x

Hindsgavl Slot startede sin historie for mere end 800 år siden som en kongeborg. Borgen blev opført ved Lillebælt på Hindsgavlhalvøen ved Middelfart. Det nuværende slot blev opført 1784-85 i klassicistisk stil, som herskabelig bolig for en adelsfamilie. Hindsgavl Slot har sat sit præg på både egne og landskabet i århundreder. Med lensafløsningen og Hindsgavls overgang til kursusvirksomhed og senere hotel startede en ny æra i slottes liv. Realdania By & Byg overtog Hindsgavl Slot fra Realdania i 2003, hvorefter ejendommen gennemgik en omfattende restaurering og revitalisering. Ejendommen er fredet i sin helhed. 

Hindsgavl Slot udgør et samlet kulturlandskab med slot, avlsgård, slotspark, køkkenhave, dyrehave, skov, enkesæde og ikke mindst en række småhuse som smedje og ishus. Efter at have været delt i en længere årrække, blev avlsgården og slottet i 2005 igen samlet. I 2011 kom der atter dyr i dyrehaven, der ejes af Middelfart Kommune. Kommunen har valgt at anvende de vidtstrakte arealer med skov og åbne sletter som et rekreativt naturrum for alle, ligesom slottets romantiske park er åben for besøgende.  

Hindsgavl Slot er et smukt udtryk for tidens internationale arkitekturidealer fortolket i en lokal sammenhæng. Helt efter klassicismens forskrifter er anlægget tænkt over to symmetriakser; en tværgående, der deler den fornemme hovedbygning fra den virksomme avlsgård med et trefløjet anlæg omkring en indre gård på hver side. Og en længdeakse, som løber tværs gennem portene i Agerumsladen, direkte ind gennem slottets hoveddør og ud gennem havedøren. På slottet ligger det ene rum efter det andet en filade. Store fløjdøre og småsprossede vinduer med profilerede lysninger lader blikket vandre i lige linjer og ud i verden. Slottets havefacade med sin taktfasthed er et betagende klassicistisk mesterværk, mens facaden mod slottets cour d’honnuer eller forgård har lidt sværere ved at slippe fortidens barokke idealer. 

Efter Realdania By & Bygs overtagelse af Hindsgavl Slot i 2003 har hele ejendommen undergået en omfattende restaurering og transformation, der har skulle revitalisere det fredede kulturmiljø. Hindsgavl har fra det blev skabt som Kongeborg for den rejsende magthaver været en lokal drivkraft. Senere som hjem for en adelsfamilie, der forstod at igangsætte en mængde småindustrier samt beskæftige en masse mennesker blev slottet ikke blot et livligt centrum på egnen men også et driftigt midtpunkt. Ejendommen fungerer i dag som en topmoderne hotel- og konferencevirksomhed, og er fortsat med til at skabe liv og virksomhed på egnen. 

Arkitekt

Hvem, der var arkitekten bag Hindsgavl Slot, er uvist, men der er blevet gættet på forskellige personer.

I slottets vestgavl findes en navneplade med indskriften "Jens Jensen 1784", og denne har givet næring til mange spekulationer.

Hvem er denne Jensen, som ellers er fuldstændig ukendt? Er det arkitekten eller murermesteren? Flere arkitekturhistorikere har peget på, at det formentlig er arkitekt Hans Næss, der slog stregerne til Hindsgavls klassicistiske hovedbygning. Men ingen ved noget præcist. Det er kun gisninger!

Elev af arkitekt Nicolas-Henri Jardin
Hvis arkitekten er Hans Næss, så vides det, at han var elev af arkitekt Nicolas-Henri Jardin, der var en af tidens fremmeste toneangivende klassicistiske arkitekter i Danmark og skaberen af værker som Bernstorff og Marienlyst slotte, Sølvgades Kaserne og Fredensborg Slotspark, og Hindsgavls hovedbygning bærer da også præg af en velskolet 'jardinsk' arkitekt.

Hans Næss opførte på samme tid hovedbygningen på Krengerup Slot, og der er mange ligheder mellem Krengerup og Hindsgavl. Om lighederne skyldes, at de to hovedbygninger har haft samme arkitekt, eller om lighederne skyldes, at bygmestrene har lånt flittigt fra hinanden, er usikkert. Men de to godser minder meget om hinanden. Det gælder herregårdenes vestibule med to kannelerede joniske søjler og en dobbelttrappe. Også 1. salen med midt-korridor og de to hovedportaler minder om hinanden. Hindsgavl er desuden arkitektonisk beslægtet med Frederiksgave, hvorfra Karen Basse Fønss stammede, så derfra kan der også være hentet inspiration.

Restaurering

Restaureringen og transformeringen af Hindsgavl Slot er et af Realdania By & Bygs absolut største projekter. Restaureringen blev inddelt i etaper og varede i alt otte år; fra 2005-2013.

Første etape 2004-2006: Slottets hovedbygning blev restaureret, og der blev udgravet en ny kælder under den vestlige sidefløj, Fruerfløjen, for at skaffe den fornødne plads til et moderne og fremtidssikret produktionskøkken og samtidig frigøre plads til indretningen af en à la carte restaurant. Værelser og kursuslokaler på første sal blev istandsat, og vestibulen i stueetagen blev restaureret med marmoreringer og originale farver.

Anden etape 2006-2008: Den tidligere kostald blev forvandlet til moderne hotelværelser og mødelokaler. Staldbygningen fik sin helt egen identitet og charme - uden skær af romantisk slotsstemning, men i en rustik og rå stil, som fastholder stemningen af 'stald'.

Tredje etape 2008-2010: Den tidligere svinestald og forpagterbolig blev forvandlet til 24 unikke enkelt-, dobbelt- og familieværelser. Stilen fra kostalden med den rå og rustikke karakter blev her forenet med boligens hjemlige atmosfære.

Fjerde etape 2010-2011: Den 64 meter lange, 16 meter brede og 15 meter høje agerumslade blev forvandlet til mødelokaler, konferencerum og restaurant. Stemningen af 'rå lade' blev bibeholdt med synlige konstruktioner, lægter og spær, og indvendigt bevirker store skydedøre i den glasvæg, der opdeler rummet, at ladens kapacitet kan udnyttes fuldt ud med plads til 500 spisende gæster

Femte etape 2013: De fine stuer og vestibulen i hovedbygningens stueetage blev restaureret med forgyldninger, stuk, paneler, marmoreringer og originale farver.